65.81
75.32
21 октября 2018

Палеонтологи выяснили, почему у неандертальцев был крупный нос

Наука 04.04.2018
Палеонтологи выяснили, почему у неандертальцев был крупный нос
Необычно крупный и мясистый нос неандертальцев позволял им обеспечивать свое тело достаточным количеством кислорода во время интенсивных физических нагрузок и, возможно, помогал им обогревать себя, говорится в статье, опубликованной в журнале Royal Society Proceedings B.
"У неандертальцев были слабые челюсти, но при этом они могли прокачивать фантастические количества воздуха через легкие. В этом отношении их дыхание было примерно в два раза более эффективным, чем у людей. Это говорит о том, что неандертальцы вели экстремально активный образ жизни. Возможно, это помогало им охотиться на крупную дичь или обогревать себя, сжигая большое количество питательных веществ", — рассказывает Стивен Ро (Stephen Wroe) из университета Новой Англии в Армидейле (Австралия).
Неандертальцы, первые аборигены Евразии, жили на ее территории гораздо дольше, чем Homo sapiens. За сотни тысяч лет существования они успели адаптироваться к суровым условиям эпохи оледенения и выработать адаптации, которые помогали им переносить подобные условия. Часть из них, как думают генетики, наши предки "позаимствовали" у новых соседей, что помогло им быстро научиться жить в таких условиях.
Одним из таких приспособлений считался плоский и узкий нос, характерный для северных и азиатских народов, помогающий им сохранять тепло и влагу от сухого и холодного зимнего воздуха. Относительно недавно палеонтологи реконструировали лицо неандертальцев и неожиданно обнаружили, что они обладали очень крупным и мясистым носом, совсем непохожим на то, как его себе представляли антропологи.
Ро и его коллеги, в том числе известный антрополог Жан-Жак Ублин (Jean-Jacques Hublin) из Института эволюционной антропологии в Лейпциге (Германия), раскрыли секреты удивительного носа неандертальцев, восстановив его внутреннюю структуру при помощи компьютеров и томографов.
Для этого ученые просветили несколько черепов неандертальцев, кроманьонцев, гейдельбергских людей и других ближайших родичей Homo sapiens при помощи рентгеновского томографа, и использовали эти данные для создания компьютерной модели их головы, включавшей в себя не только кости, но и мягкие ткани.
Экспериментируя с виртуальной копией неандертальца, ученые измерили силу укуса древних аборигенов Европы, и проанализировали то, как воздух прокачивался через их нос и рот и взаимодействовал с их тканями.
Эти опыты показали, что Homo neanderthalensis, вопреки общепринятым представлениям об их анатомии и образе жизни, обладал неожиданно слабым укусом — челюсти даже современных людей были прочнее и сильнее. С другой стороны, у неандертальцев была одна уникальная черта, связанная с устройством носа и средней части лица, которая помогала бы им легко побеждать в любых спортивных соревнованиях сегодня.
Как обнаружили ученые, мясистый нос и вытянутые лицевые кости первых жителей Европы помогали им прокачивать огромные объемы воздуха через их легкие, в разы превосходя типичные способности Homo sapiens. При этом нос неандертальцев удерживал воду и тепло заметно хуже, чем органы дыхания кроманьонцев, но лучше, чем нос гейдельбергского человека.
"Это означает, что неандертальцы могли гораздо дольше и лучше обеспечивать свое тело кислородом, и позже начинать дышать ртом, чем кроманьонцы. Все это указывает на то, что неандертальцы были "заточены" эволюцией не на сохранение энергии, а, наоборот, на ее максимальное использование, в том числе и для обогрева тела", — заключает ученый.
Последние новости